Cmentarz lub jest miejscem, gdzie pochowane lub w inny sposób pogrzebane są szczątki zmarłych ludzi. Słowo cmentarz oznacza, że teren jest specjalnie oznaczony jako miejsce pochówku i pierwotnie stosowany do rzymskich podziemnych katakumb. Pojęcie cmentarz jest często używane zamiennie z cmentarzem, ale termin cmentarz odnosi się przede wszystkim do miejsca pochówku w obrębie cmentarza.

Pochówek na cmentarzu czy krematorium?

Nietknięte lub skremowane szczątki ludzi mogą być przecinane w grobie, potocznie nazywanym pochowaniem lub w grobie, „grobie naziemnym” (przypominającym sarkofag), mauzoleum, kolumbarium, niszy lub innym gmachu. W kulturach zachodnich na cmentarzach często odbywają się uroczystości pogrzebowe. Uroczystości te czy obrzędy przejścia różnią się w zależności od praktyk kulturowych i przekonań religijnych. Współczesne cmentarze często posiadają krematoria, a niektóre z nich są wykorzystywane jako krematoria na długo po zapełnieniu pochówku.

Cmentarze w dawnych czasach

Jaskinia Taforalt w Maroku jest najstarszym znanym cmentarzem na świecie. Było to miejsce spoczynku co najmniej 35 ibero-mauro-azjatyckich osobników, których większość datowano na 15.100-14.000 lat temu.

Współczesny cmentarz przy krematorium

Nekropolie neolitów nazywa się czasem „polem grobu”. Są one jednym z głównych źródeł informacji o kulturach starożytnych i prehistorycznych, a liczne kultury archeologiczne są określane przez swoje zwyczaje pochówkowe, takie jak kultura Urnfielda w epoce brązu europejskiego.

Wczesne chrześcijaństwo – pogrzeb czy kremacja?

Od około VII wieku, europejski pochówek znajdował się pod kontrolą Kościoła i mógł mieć miejsce jedynie na konsekrowanym terenie kościoła. Praktyki były różne, ale w kontynentalnej Europie ciała były zwykle pochowane w masowych grobach aż do momentu ich rozkładu. Następnie kości były ekshumowane i składowane w ossuariach, albo wzdłuż podcieniowych murów okalających cmentarz, albo w kościele pod stropami i za murami.

W większości kultur ci, którzy byli bardzo bogaci, posiadali ważne zawody, należeli do szlachty lub posiadali inny wysoki status społeczny, byli zazwyczaj pochowani w kryptach wewnątrz lub pod odpowiednim miejscem kultu ze wskazaniem ich imienia, daty śmierci i innych danych biograficznych. W Europie temu często towarzyszyło przedstawienie ich herbu.